Intelligence artificielle: le futur est-il dans l’espace?

Avec autant de données recueillies par des satellites de télédétection, le « futur réel » est de déplacer l’informatique dans l’espace. L’une des grandes nouveautés de l’intelligence géospatiale est la présence de minuscules boîtes noires à bord de satellites qui ingèrent d’énormes quantités de données dans l’espace et les analysent instantanément. Pas de téléchargement nécessaire.La manipulation et l’analyse de données géospatiales en temps réel est le « Saint-Graal » dans le domaine du renseignement militaire. « Nous essayons d’aider les commandants à « voir à travers le brouillard des données » dans des situations où ils doivent prendre des décisions très rapidemen t», a déclaré Melanie Stricklan, chef de la technologie et cofondatrice de Slingshot Aerospace, à Manhattan Beach, en Californie. Stricklan a servi 21 ans dans l’armée de l’air américaine, et ses fonctions incluaient voler à l’arrière de l’avion de surveillance radar JSTARS. Les capteurs de l’avion tiraient beaucoup de données mais il était difficile d’extraire des renseignements, a-t-elle confié à SpaceNews. Il y avait des moments où les données seraient envoyées aux analystes et il pourrait prendre des semaines pour réellement “voir ce que nous regardions.” Plus tard dans sa carrière, Stricklan a travaillé au Centre des systèmes spatiaux et de missiles de l’Air Force sur des programmes satellites. Il est devenu clair pour elle et pour d’autres collègues de l’industrie que l’avenir serait gagné par ceux qui pourraient comprendre comment utiliser la technologie pour exploiter toutes les données recueillies par les satellites et les avions.Slingshot Aerospace développe une plate-forme basée sur le cloud qui extrait les données de nombreux types de capteurs et utilise des algorithmes d’apprentissage automatique pour « extraire des informations », a-t-elle déclaré. “Notre objectif final est d’avoir une IA dans une petite puce à bord d’un vaisseau spatial.” La technologie est encore à ses balbutiements. La société continue d’apporter plus de données dans la plate-forme basée sur le cloud pour essayer d’améliorer les algorithmes. L’objectif est de mettre la plate-forme dans une puce qui serait intégrée dans les satellites, a déclaré Stricklan. “Nous essayons de développer ceci afin que l’extraction se fasse à bord du satellite”. L’armée s’intéresse à la fusion de données depuis des décennies. Cette expression prend une nouvelle signification à mesure que l’industrie de la télédétection déploie des groupes de satellites qui collectent de multiples formes de données et de signaux, de l’imagerie traditionnelle haute résolution au radar et images hyper spectrales. “La seule façon de passer au travers de cette quantité de données et de la rendre pertinente dans l’espace de décision dont un combattant a besoin est d’utiliser l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle”, a déclaré Stricklan.L’entreprise de renseignement géospatial avait l’habitude de vendre des données. “Maintenant tout le monde veut des solutions”, a déclaré Robert Laudati, directeur général des produits commerciaux à Harris Space and Intelligence Systems. Une confluence de tendances change l’industrie. Les données deviennent plus faciles et moins chères à collecter. L’IA a été là-bas pendant des années, mais maintenant l’industrie commence à «opérationnaliser», a déclaré Laudati dans une interview. Les militaires et la communauté du renseignement alimentent la demande d’algorithmes plus avancés qui peuvent tirer parti de n’importe quelle donnée, quelle que soit la source. “Comment pouvons-nous défendre les systèmes pour conduire cette énorme quantité de données et faire quelque chose à ce sujet?” C’est la question du jour. Avec autant de données recueillies par des satellites de télédétection, le “futur réel” est de déplacer l’informatique vers l’espace, a déclaré Laudati. Des expériences sont déjà en cours à bord de la Station spatiale internationale. “Si vous faites l’informatique là-bas, vous n’avez pas besoin de télécharger autant de données”, a-t-il déclaré. Le problème est que les satellites n’ont pas été conçus pour être des ordinateurs. Il ne voit pas cette capacité arriver sur le marché de sitôt. “C’est loin.”L’envie d’opérationnaliser l’IA est l’une des raisons pour lesquelles le Pentagone s’est engagé à investir 10 milliards de dollars pour moderniser ses plates-formes de cloud computing. Ceci est crucial pour les développeurs d’algorithmes et les sociétés analytiques géospatiales, a déclaré Stricklan. “Le DoD a de nombreux défis dans le cloud”, a-t-elle déclaré. L’armée a besoin d’environnements cloud avec des niveaux de sécurité superposés afin que les fournisseurs puissent «jouer à l’intérieur» et comprendre ce dont les clients ont besoin. “C’est une barrière à l’entrée pour les startups”, a déclaré Strickan. “Nous surmontons cela en étant agnostique avec les fournisseurs de cloud.” Quoi qu’il en soit, c’est “frustrant”, a-t-elle dit. Le DoD est loin derrière pour comprendre comment utiliser le cloud à grande échelle et comment le faire dans un environnement de sécurité à plusieurs niveaux. “Le sous-secrétaire américain à la Défense, Patrick Shanahan, a déclaré que l’approvisionnement en nuage du Pentagone consistait à “déployer l’intelligence artificielle et à développer ses capacités.” La première étape consiste à “disposer d’un environnement où les données sont hébergées”. “Donc je caractériserais le nuage comme “nous ouvrons une nouvelle ère de la technologie. Lors d’une récente audition du Comité des services armés du Sénat, le Sénateur Martin Heinrich (D-N.M.) a pressé le Secrétaire à la Défense, Jim Mattis, d’expliquer la hâte d’attribuer un contrat sur les nuages ​​d’ici septembre. “Le ministère semble se précipiter pour lancer une demande de propositions au début du mois de mai et a l’intention d’émettre un prix dès septembre”, a déclaré Heinrich. “Quelle est la ruée ici? Et pourquoi le Pentagone avance-t-il si vite, malgré les préoccupations des dirigeants du Congrès et de la technologie?.. Mattis a expliqué que le DoD considère le nuage comme une arme essentielle dont les commandants ont besoin sur le champ de bataille. “Sénateur, la ruée est que nous avons trop de banques de données que les commandants de première ligne ne peuvent pas rapidement tirer d’informations”, a-t-il dit. “Ce que nous avons regardé en ce moment, c’est comment pouvons-nous avoir un accès plus rapide pour les jeunes gens en première ligne et afficher l’information dont ils ont besoin – pas toutes les informations dans le monde.”

Référence: Space News, 2018, https://spacenews.com/artificial-intelligence-arms-race-accelerating-in-space/

Crédits image : Slingshot Aerospace, 2018